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Flash  sur les deux villes jumelles Tain-l'Hermitage                                                                              Tournon-sur-Rhône

Tournon-sur-Rhône (Ardèche) est la ville de toute ma jeunesse et puis un jour j'ai traversé le Rhône pour habiter Tain-l'Hermitage (Drôme) aux pieds des célèbres Côteaux de l'Hermitage...

L'homme au tambour à Tournon

Publié le 26 Février 2014

Un peu de nostalgie pour ceux, qui comme moi, ont bien connu le rôle du garde champêtre ou homme au tambour à Tournon. Il parcourait la ville à vélo, muni de son tambour et de ses deux baguettes. Il était mandaté pour annoncer dans une rue ou un quartier, une coupure d'eau ou d'électricité, des travaux de voirie etc... Le garde champêtre faisait entièrement partie du paysage rural, bien que toujours homme à tout faire, par souci d'économie, dans bien des petites communes qui avaient peu de moyens financiers. Il était aussi connu que le maire...

Silence : roulements de tambours puis, une voix tonitruante lance un avis à la population... Les commerçants sortent sur le pas de leur porte, on s’accoude aux fenêtres, les enfants accourent et forment un cercle autour du tambour de ville afin d’assister à l’immuable rituel, Sa moustache se redresse de fierté devant le public silencieux et son regard, sous la visière du képi, surveille l’attention de l’auditoire. Le spectacle commence. Il annonce un par un les événements portés sur sa liste : décisions du maire, arrêtés du préfet, jours de marchés et de foires, jugements rendus et autres annonces diverses : l'eau sera coupé demain à partir de 9H.... Les travaux dureront le moins longtemps possible ! une fois sa mission achevée, il remonte sur sa bicyclette, son tambour au côté et il s'en va pour une autre représentation, dans un autre quartier.

A cette époque, pas de journaux municipaux, pas de panneaux lumineux, pas de site internet...juste des baguettes qui dansent sur la peau du tambour et le garde champêtre qui égrène les principaux événements. Peu à peu, les tambours de ville

ont disparu au profit de l’affichage communal et de la presse locale.

En 1958, la disparition du Code d'instruction criminelle au profit de l'actuel Code de procédure pénale va lui faire perdre sa qualité d'officier de police judiciaire, il devient un agent chargé de certaines fonctions de police judiciaire, mais il conserve néanmoins la majeure partie de ses compétences policières, ce qui le fait rester un agent de police puissant par ses prérogatives. Depuis 1958, le garde champêtre n'est plus obligatoire dans les communes rurales, ce qui va porter préjudice à la profession par la lente disparition des 20 à 30000 gardes champêtres de l'époque, qui, pour la plupart, ne sont pas remplacés à leur départ à la retraite.

L'homme au tambour à Tournon
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