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Flash  sur les deux villes jumelles Tain-l'Hermitage                                                                              Tournon-sur-Rhône

Tournon-sur-Rhône (Ardèche) est la ville de toute ma jeunesse et puis un jour j'ai traversé le Rhône pour habiter Tain-l'Hermitage (Drôme) aux pieds des célèbres Côteaux de l'Hermitage...

La table du Roi

Publié le 23 Mai 2014

La table du roi, c'est un rocher mythique fiché au milieu du Rhône entre Lyon et Valence. Elle se trouve sur le Rhône dans la commune de Gervans près de Tain l' Hermitage dans le département de la Drôme. Par temps de basses eaux, la roche affleure, dépasse le niveau des eaux et montre sa face entièrement plate où pourraient manger les elfes et les sylphides. Au printemps, à la fonte des neiges, il est particulièrement dangereux, les eaux furieuses du fleuve venant gifler la roche et provoquant de larges et profonds remous très dangereux pour les embarcations se trouvant à proximité.
Cet éperon rocheux a su alimenter au fils des siècles les chroniques historiques plus ou moins enjolivées. En voici trois :
En 1248, Louis IX ( Saint-Louis ) entrepris la 7 è croisade qui aurait dû libérer la Palestine du sultan d' Égypte. Pour rejoindre Aigues-Mortes, il descendit le Rhône en bateau. Les chroniqueurs de l' histoire de France racontent que prenant faim, il commanda une halte sur un éperon rocheux plat comme une table situé au pied des coteaux de l' Hermitage. Il ordonna qu' on lui apporte les mets et les vins du pays et festoya sur ce rocher. Et, dés lors, tout naturellement, en souvenir de ce repas royal, ce récif fut appelé " la table du Roy".
Quelques quatre siècles plus tard, en 1642, c' est une toute autre anecdote qui nous est contée dans les archives de la ville de Tain- l' Hermitage. En ce temps là, un peu en amont de Tain, le principal chemin royal du Dauphiné offrait un passage difficile connu sous le nom de défilé de Pierre Aiguille. Les roches de l' Hermitage s' étendaient alors, très avant dans le fleuve. Louis XIII qui revenait du midi emprunta la route royale. Il chargea son capitaine des gardes suisses de trouver une chaise à porteur pour franchir le fameux passage. Les consuls de la ville de Tain firent don au seigneur de Tournon qui accompagnait le roi de sept bouteilles du meilleurs vin, qu' on avait pu trouver pour , pour les offrir à sa majesté. Le roi descendit de son carrosse et goûta le vin avant de monter dans la chaise. Les porteurs se restaurèrent aussi avec du pain et du vin. Et, dés lors, par une déformation bien compréhensible, on appela ce lieu la Table du Roy. Au XVIII è siècle, date de l' élargissement définitif de la route, les rochers furent minés à leur base et en partie détruits. Seule est resté cette " table", témoin de l' avancée extrême des rochers dans le Rhône.
Une autre version, proposée par Frédéric Mistral, est peut-être aussi proche de la réalité. Chaque année, à la Saint Nicolas ( leur patron ), les mariniers choisissaient parmi les meilleurs patrons, un roi de la marine. Celui-ci les conviait alors à "sa" table pour un banquet confraternel. Les bateaux se rangeaient autour du rocher et l' on mangeait ainsi , debout. Le nouveau roi présidait, au milieu de la table, assis sur le tonneau du vin qu' il devait offrir à ses confrères.
Que ce rocher ait servi de " table-étape" , c' est certain et de nombreux voyageur ont dû y faire halte. Quelle est la part de vérité historique, de la légende ? Qu' importe ! Ces histoires sont bien belles et, ni les mouettes, ni les hérons qui apprécient aujourd'hui cet endroit ne nous contrediront !

La table du Roi
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